Průjmová onemocnění člověka věrně provázejí celým životem, v četnosti výskytu figurují hned na druhém místě hned za infekcemi dýchacích cest. Průjem je charakterizován jako časté vyprazdňování řídké stolice (více než 3x denně). Z praktického pohledu je možno rozdělit průjem na chronický, který trvá 14 dní a déle – v tomto případě odborníci doporučují návštěvu lékaře, a akutní průjem, který trvá kratší dobu než 14 dní, vzniká náhle a velmi často je způsoben infekčními bakteriemi nebo viry.

Infekční onemocnění trávicího traktu mohou postihnout jeho různé části, a to jícen, žaludek, tenké i tlusté střevo. Příčinou jsou choroboplodné organismy – bakterie, viry, parazité a houby.

Nejčastější příčinou průjmových onemocnění jsou v našich podmínkách bakterie a viry. Při nebo po cestách do subtropů nebo tropů, se může objevit i nákaza způsobená parazity. Převážná většina těchto onemocnění začíná průjmovitou stolicí.